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VISION LATINA
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PROYECTO DE ORO Y PLATA
Mina Peñasquito entra en etapa de producción

Yacimiento, el mayor a rajo abierto de México, entrará en etapa comercial en enero de 2010 y a plena capacidad se espera que produzca anualmente 500.000 onzas oro y 31 millones de onzas de plata.

 

Como estaba previsto en su cronograma inicial el proyecto de oro y plata Peñasquito, ubicado en el estado mexicano de Zacatecas, obtuvo a mediados de octubre pasado su primera producción de concentrados de zinc y plomo, dos subproductos de este yacimiento.

El oro y la plata de Peñasquito está contenido en los concentrados de plomo que serán producidos a lo largo de su vida útil, calculada en 22 años.
De acuerdo a lo señalado por Charles A. Jeannes, presidente y director general de Goldcorp Inc, la dueña de Peñasquito, este proyecto de oro y plata está en “marcha según lo planificado y en vías de producir comercialmente desde el 2010”. Jeannes, a la cabeza de Goldcorp desde diciembre de 2008, indicó que próximamente esta compañía realizará su primer embarque de concentrados hacia fundiciones.

Cuando esté en operaciones comerciales, hacia enero del próximo año, la mina Peñasquito se convertirá en la mayor operación a rajo abierto de México y una de las mayores en su tipo en el mundo.

Las nuevas faenas están actualmente en su fase de comisionamiento o periodo de puesta en marcha de sus instalaciones y la producción inicial de concentrados corresponde a esta etapa de pre-producción. Durante este periodo, la planta de Peñasquito ha producido, a la fecha, concentrados conteniendo 450 toneladas de plomo y 50 toneladas de zinc.

Goldcorp

Peñasquito es uno de los más recientes desarrollos mineros de Goldcorp Inc., una firma minera canadiense que mantiene operaciones auríferas y proyectos de este metal localizados en Canadá, Estados Unidos, México, así como en América Central y Sur.

De hecho la compañía controla un 37,5% de la mina de cobre y oro, Alumbrera, ubicada en Catamarca, en el noroeste de Argentina.

La producción global de Goldcorp alcanza a cerca de 2,3 millones anuales de onzas.

Sin embargo, los planes de la compañía en el futuro próximo son elevar esa producción a niveles de 3,5 millones anuales de onzas de oro con la entrada en producción de Peñasquito y otras operaciones en desarrollo en las que participa tales como Red Lake, Pueblo Viejo y Musselwhite sucesivamente y en ese orden.

A plena producción, las operaciones de Peñasquito contribuirían con un promedio de 500.000 onzas anuales de oro, más 31 millones de onzas de plata, además de 400 millones anuales de libras de zinc.

En la etapa de construcción del proyecto, Goldcorp invirtió, en total, US$ 1.600 millones, tal como estuvo previsto en su planes originales.

Reservas y recursos

Las operaciones de Peñasquito están basadas en la explotación de dos depósitos principales que corresponden a las zonas de Peñasco y Chile Colorado.

En ellos, y de acuerdo a lo informado a diciembre de 2008, -utilizando los últimos datos obtenidos de la exploración- las reservas explotables del depósito alcanzan a un total de 17,4 millones de onzas de oro, más 1.050 millones de onzas de plata. El proyecto de oro también cuenta con recursos medidos e indicados de 4,6 millones de onzas de oro y recursos inferidos de 5,3 millones de onzas de oro. Asimismo, los recursos medidos e indicados de plata alcanzan los 369,7 millones de onzas y los recursos inferidos son de 395,1 millones de onzas de plata. Ambos depósitos contienen, además, importantes cantidades explotables de zinc y plomo.

Geológicamente, estos depósitos permanecen abiertos en el Norte, Oriente y a profundidad. De acuerdo a lo informado por Goldcorp, el programa de exploración del yacimiento todavía está en curso.

Operaciones

Según lo planificado por Goldcorp, el proyecto Peñasquito se mantendrá produciendo pequeñas cantidades de concentrados durante su fase de comisionamiento de equipos en lo que resta del 2009.

En tanto, los primeros embarques de concentrados hacia fundiciones en el exterior se realizarán a fines de este año, una vez que la producción acumulada represente cantidades de oro y plata transables en el mercado.
Goldcorp también ha señalado que las pruebas de muestras realizadas en laboratorios indican que las leyes de concentrados, así como sus recuperaciones y calidad se ubican en los rangos esperados.

A la fecha todos los componentes y equipos de Peñasquito, desde los utilizados en la mina hasta el chancador primario, pasando por los molinos, celdas de flotación, y planta de filtros, así como el sistema de relaves, están en completa operación esperándose próximamente el inicio del periodo de ramp-up, es decir, la etapa destinada a alcanzar plena producción la cual está prevista para mediados de 2010.

Las operaciones de Peñasquito contarán con dos líneas de proceso -Línea 1 y Línea 2- cada una con un molino SAG y una batería de dos molinos de bolas. Cada línea de molienda tendrá capacidad para procesar hasta 50.000 tpd de mineral.

Asimismo, y en una segunda etapa, la compañía proyecta adicionar a las instalaciones un circuito de molienda con molinos de barras a alta presión (HPGR, por sus siglas en inglés). Con la instalación de este circuito de HPGR, las operaciones tendrán capacidad para procesar, en total, 130.000 tpd de mineral hacia el último trimestre de 2010.

Actualmente, las operaciones están en la etapa de comisionamiento de la Línea 1 del circuito de molienda.

“Estamos muy complacidos con estos resultados iniciales. La primera producción de concentrado representa otro importante hito en el desarrollo de Peñasquito”, indicó el vicepresidente ejecutivo y CEO de Goldcorp. Steve Reid.

Reid también indicó que “el equipo en Peñasquito, se ha desenvuelto extremadamente bien y se ha movido exitosamente desde la etapa de comisionamiento de la Línea 1 del circuito de molienda de Peñasquito hacia la operación comercial, en tanto que la Línea 2 del circuito de molienda está desarrollándose normalmente y también avanza según lo programado”, indicó.

Historia

En 1998, Western Silver adquirió la propiedad de Peñasquito a su anterior dueña, Kennecott.

Los estudios de prospección del yacimiento Peñasquito se iniciaron en 1999.

Posteriormente Glamis Gold Inc. adquirió a Western Silver en mayo de 2006.

En 2007 Glamis Gold determinó la existencia de un yacimiento de oro de clase mundial, el cual fue vendido posteriormente a la canadiense Goldcorp Inc., que opera en México a través de la subsidiaria Minera Peñasquito.

La inversión inicial de la iniciativa estaba estimada en US$ 882 millones, para el desarrollo de un proyecto diseñado para procesar 100.000 tpd de mineral. No obstante, Goldcorp reevaluó las reservas del yacimiento, incrementando su nivel de oro explotable en un 31%, el de plata en un 50%, el de plomo y zinc en un 60%. Tras esa revaluación, la inversión inicial se elevó a los US$1.600 millones actuales, los que fueron financiados íntegramente a través de la Bolsa de Valores de Toronto de Canadá.

Tras el aumento de reservas, la compañía proyectó una operación con capacidad para tratar en las instalaciones 130.000 tpd de minera, la que se espera que entre en operaciones a mediados de 2011.

Asimismo, en 2007, la empresa canadiense productora de plata, Silver Wheaton, firmó un acuerdo, con Goldcorp para adquirir un 25% del total de la producción de plata de la mina Peñasquito durante la totalidad de su vida útil.

En forma previa al proceso actual de los sulfuros, la compañía alcanzó a desarrollar durante 2008 una operación de lixiviación en pilas en las que procesó los óxidos resultantes de la apertura del rajo actual de Peñasco.

Equipos

El equipo principal de mina de Peñasquito está integrado por 4 palas eléctricas Bucyrus 495HR, con baldes de 55 metros cúbicos; 3 cargadores Komatsu WA 1.200 equipados con baldes de 26 metros cúbicos; 8 perforadoras diésel Atlas Copco PV351 y una flota de 57 camiones Komatsu 930E de 290 toneladas cada uno. La operación también utiliza equipo de apoyo, tale como dozers y dozers sobre neumáticos, excavadoras y aplanadoras.

Durante los próximos años la compañía no tiene que agregar más equipos mayores de mina. En tanto, hacia el 2012, Goldcorp espera instalar un nuevo sistema de chancado y correas transportadoras de mineral en el interior del rajo. Este sistema requerirá instalar dos chancadores de similar tamaño y capacidad -10.000 tph- y un nuevo sistema de correas transportadoras asociadas. La compañía tiene previsto concluir este año los estudios para la instalación de este sistema. El sistema de chancado en el rajo abierto forma parte de un programa de optimización y de ahorro de costos de las futuras operaciones, el cual incluye la posibilidad de explotar el yacimiento en forma subterránea, y la construcción de una planta de generación de energía eléctrica propia para no depender de la variabilidad de los precios de ésta. Goldcorp espera también finalizar antes de concluir este año un estudio de factibilidad de la planta de generación.

CiDRA y M3 Engineering miden Flujo de proceso en Peñasquito

La empresa CiDRA Minerals Processing, a través de M3 Engineering & Technologys, se adjudicó un contrato adicional para suministrar sistemas de monitoreo de proceso SONARtrac® para el proyecto de oro Peñasquito. Con esto se aumenta a diecisiete el número de sistemas instalados basados en tecnología SONARtrac de CiDRA en esta faena minera. Este proyecto cubre aproximadamente 39.000 hectáreas, y está ubicado a 27 km al oeste del Distrito Concepción del Oro y en la parte noroeste del Estado de Zacatecas, México. Los sistemas están suministrando mediciones de flujo volumétrico en las líneas críticas de envío de pulpa.

 
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